Las maravillas de un traje espacial

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Casi todos en algún momento de nuestra vida, especialmente en nuestra infancia, soñamos con ser astronautas o al menos con poder viajar al espacio exterior. Resulta difícil imaginar alguien que no haya soñado alguna vez con estar en órbita y poder ver las maravillas del universo en directo. Una de las cosas más llamativas de ir al espacio es, sin duda, el traje espacial. Pues resulta que no estamos hablando simplemente de un “traje” o un uniforme como los que se usan en algunas profesiones. Si lo comparamos con algo en la tierra, solamente los trajes de bomberos, que realmente se llaman EPP, Equipo de Protección Personal, serían lo que más se le puede acercar a la noción de tener un “traje” espacial.

Resulta que para efectos de los astronautas, el nombre que recibe es Unidad de Movilidad Extra vehicular (EMU), en sus siglas en inglés. Y este nombre ya nos indica que estamos hablando de algo mucho que es mucho más que un traje. Se trata de una unidad de movilización personal, es como una mini nave espacial que lleva el astronauta y que está dotada de altísima tecnología.

Desde el primer diseño realizado por la antigua Unión Soviética, al inicio de la carrera espacial, en la que los rusos fueron pioneros, el traje ha ido evolucionando a medida que avanzan los hallazgos científicos y las investigaciones tecnológicas aplicadas al campo de la astronáutica.

Un espacio hostil

Como todos sabemos, la vida humana en el espacio exterior es inviable, por lo tanto, cuando un astronauta se encuentra fuera de su nave espacial debe hacerlo en estas unidades o trajes especiales para poder mantenerse con vida. En principio, sabemos que las temperaturas externas pueden ser tan extremas tanto en la sombra como al sol que pueden causar la muerte en pocos minutos a una persona, ya sea por congelamiento o por quemaduras graves. Así que estas unidades son diseñadas para aislar al astronauta de la temperatura externa y poder mantener la misma regulada para la sobrevivencia humana.

El traje espacial debe mantener así mismo la presión controlada dentro de él, pues un cambio de la misma de manera violenta podría ser letal para la persona, por lo tanto, su tecnología lo dota del mismo sistema que las naves espaciales donde viaja, para poder mantener los niveles de presurización adecuados.

Contiene suficiente niveles de oxígeno para poder respirar en el espacio exterior, pues ya sabemos que el mismo no está presente fuera del planeta y es esencial para la vida.

Así mismo, como indicamos, el traje debe contener dispositivos con contenedores de agua, para que el astronauta pueda mantenerse hidratado. De igual forma, el material debe ser muy resistente, ya que el polvo estelar puede ser muy peligroso y podría impactar mortalmente al astronauta, ya que habitualmente este polvo se desplaza a grandes velocidades.

Debido a las altas radiaciones que se encuentran en el espacio exterior, el traje deber ser anti radioactivo, para evitar daños severos a la salud de su usuario.

Debido a la cantidad de maniobras que deben realizar los astronautas, el traje debe ser lo suficientemente flexible, así como debe contar con mecanismos de comunicación para poder permanecer en contacto tanto con las bases operativas en el espacio y en la Tierra.

El diseño de su escafandra debe contener visores apropiados para no causar daños en la piel y en los ojos si se encuentra frente a grandes radiaciones como las del sol, al tiempo que les permita distinguir bien el entorno en el que se desenvuelven.

Los trajes espaciales son en todo caso una maravilla de la tecnología, ya que, como dijimos, son como mini naves espaciales que cuentan con una cantidad de dispositivos especiales, incluso, con mecanismos para la evacuación de necesidades fisiológicas de los astronautas, ya que si están fuera de una nave en alguna misión de investigación o reparación, no pueden estar retornando para ir al baño y volver, ya que obviamente, quitarse o ponerse un traje espacial es un asunto mucho más complejo que hacerlo con cualquier uniforme o ropa común. Tienen todos los elementos necesarios para garantizar la vida en condiciones extremas.

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