Modificación Genética de Plantas para mejorar la calidad

El nuevo método de edición de genes está proporcionando una manera precisa de modificar los cultivos con la esperanza de hacerlos resistir sequías y enfermedades más eficazmente. Las investigaciones realizadas el año pasado han demostrado que las plantas resultantes no tienen huellas de ADN extraño, lo cual evitará muchas de las preocupaciones de los consumidores sobre estos nuevos cultivos.

La revolucionaria tecnología para la edición de estas es denominada CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats), y las plantas modificadas de esta manera ya se están abriendo un hueco en laboratorios a nivel mundial (ejemplos como China, Japón, Reino Unido, etc).

La técnica de edición de genes podría ser crítica para ayudar a los científicos a mantenerse al día con los microbios en constante evolución que atacan a los cultivos, dice Sophien Kamoun, que dirige un grupo de investigación en el Sainsbury Lab de Norwich, Inglaterra, que aplica la tecnología a las patatas y a otros cultivos para combatir enfermedades fúngicas. “Se necesitan millones de dólares y muchos años de trabajo para pasar por el proceso regulatorio“, dice Kamoun. “Pero los patógenos no se asientan y se quedan esperando por ti; siguen evolucionando y cambiando constantemente”.

Pequeñas y grandes empresas ya están invirtiendo en este tipo de tecnología, un ejemplo claro es DuPont Pioneer, el cual ya ha invertido en Caribou Biosciences, y están en procesos experimentales con maíz, soja, trigo, arroz, etc. Con estas constantes investigaciones e inversiones, se espera vender semillas criadas con tecnología CRISPR en unos años.

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