SpaceShipTwo: La nave espacial para hacer turismo en el espacio

Los avances e investigación en el ámbito espacial no se detienen y cada día crean más oportunidades para que sea más fácil viajar al espacio. Lo nuevo ahora es el SpaceShipTwo, una nave especial suborbital que  fue desarrollada para el turismo espacial.

Sí, ahora podríamos viajar al espacio como si fuéramos a la playa en verano, ya que esta nave creada por la compañía “The Space Ship” la cual es propiedad de su compañía hermana “Virgin Galactic” llega a las alturas en una nave nodriza con propulsión a chorro llamada Scaled Composites White Knight Two, para ser lanzado a volar en la alta atmosfera impulsado por un motor de cohete y luego planear nuevamente a la tierra y realizar un aterrizaje de pista convencional.

El SpaceShipTwo ha sido creado para estimular el desarrollo de los vuelos espaciales privados y se encuentra actualmente en la fase de pruebas. Fue originalmente, el SpaceShipOne, y fue fabricado para ganar el premio de 10 millones de dólares de Ansari X, al convertirse en el primer vehículo de financiación privada para volar al espacio y volver dos veces en un período de dos semanas. Este fue creado por Mojave AeroSpace Ventures, una empresa conjunta de Scaled Composites, dirigida por Burt Rutan, un famoso diseñador Aéreo-espacial y el cofundador de Microsoft Paul Allen.

En el año 2004, cuando SpaceShipOne ganó el premio X de Virgin Galactic se anunció que se iba a trabajar con Scaled Composites para fabricar una nueva versión comercial que llevaría turistas al espacio suborbital y de esta manera nació el SpaceShipTwo.

Los fundadores del SpaceShipTwo afirman que “esperan crear miles de astronautas para dar vida a  sus sueños de ver la majestuosa belleza de nuestro planeta desde arriba, las estrellas en su pleno esplendor y la increíble sensación de ingravidez”. A pesar de que los boletos inicialmente tendrán un costo aproximado de 250 mil dólares, ya se han inscrito cerca de 700 personas para tomar un viaje de placer hacia el espacio.

El estado de Nuevo México le ha ofrecido a Virgin Galactic, una instalación financiada por los contribuyentes llamada Spaceport American y valorada en 225 millones de dólares; y será aquí en donde Virgin Galactic establecerá su sede mundial y las operaciones de vuelos espaciales.

Los vuelos de prueba del SpaceShipTwo comenzaron en el año 2010; y la compañía completó una importante prueba de planeo a finales del 2012 con su configuración de vuelo a motor. La primera prueba de vuelo impulsado por cohetes, tuvo lugar en el 2013 y en abril del año 2014 el vehículo fue destruido en un incendio.

Una investigación realizada por la Junta Nacional de Seguridad de Transporte resolvió que el accidente fue causado por el sistema de Calado, es decir, en el reingreso del SpaceShipTwo se desplegó demasiado pronto como resultado de un error por parte del copiloto Michael Alsbury. No obstante, la nueva versión del SpaceShipTwo incluye un salvaguarda para prevenir que este escenario vuelva a ocurrir.

Se están tomando el tiempo necesario para que los vehículos sean totalmente seguros; los diseñadores los constructores, los ingenieros, los pilotos y toda la comunidad de Virgin Galactic afirman que aún creen apasionadamente en que abrir el espacio y hacerlo accesible y seguro, realmente vale la pena.

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